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仅凭“世界那么大,我想去看看”去留学太任性
发表日期:2021年11月15日

文|李嘉玉

近几年来,中国赴美留学生人数每年保持两位数以上的增长,去年在校总人数已经达到创纪录的27.4万人,小留学生也超过了3万人,大家已经在“用脚投票”。该不该去留学,多大年龄去留学,早已不是需要讨论的问题。

我想说的是,现在真正需要讨论的问题,是准备留学的核心元素是什么?或者说,对于习惯从众的家长和孩子而言,留学之前要做好那些准备呢?仅仅凭着“世界那么大,我想去看看”的热情去留学不仅仅是任性,很可能也是必然会失败的。

首先,为什么要让孩子留学?别人的理由不重要,您自己的理由就是王道。中国教育糟糕,所以留学;中国环境不好,所以留学;中国就业不好,所以留学;中国挣的钱少,所以留学;乃至中国什么都不好,我就是要留学,等等!其实,你不需要告诉我你的理由,但你自己要想好你留学的理由,而且对此做过深入的分析和专业的咨询。这样你就有了一个明确的留学目标,你的留学才可能心想事成,无限精彩。

其次,留学之前,应该认认真真读几本书,尤其是原版英文书。与其笼统地说中国教育糟糕,还不如具体点说,国人的读书意识、习惯和状况,都太糟糕了。对于大多数国内中学生而言,没时间读书,是非常可怕的问题。在教授4D英语小说阅读课程时,我亲身体验到国内的学生由于碎片化的语文教育、网络教育、逻辑错乱的新闻教育、生活压力下的欲望教育,年级越高的学生,批判性思维越差。例如:一些主观论述问题,小学生从不同的自我感知的角度去无拘无束地回答;而初三,高一的学生就要猜测老师需要的答案,作者的意图。他们不习惯根据文本,根据自己的感知认知书中的虚拟世界。以至于,久而久之,他们只知道自己爱好数学,可偌大的国度,又有几个真正的数学家?不读英语原版书,中国的学生留学也无法超越自我的文化篱笆。

即使是那些极为幸运地闯进美国名校的优秀学生而言,仅仅是托福、SAT/ACT等标准考试成绩很高,但对西方历史、文化没有涉猎;对英语思维、批判性思维没有准备;没有读过几本像样的英文书籍,走出去,对外面的世界也是熟视无睹,仍然是用农耕的汉文化去理解世界。设想一下,如果你对古罗马的历史所知甚少,那么,你站在罗马城市中心,除了基本的感官刺激,你又会明白多少罗马的人文内涵?因此,如果打算去读美国的高中、大学甚至研究生,去之前,读书,尤其是读适当的英语原版书就非常有必要。

比如,如果去读高中,至少要把美国初中的必读书读上几遍;要去读大学,至少要把美国的高中必读书找来细细品尝一番。否则,不仅托福等标准考试是个问题,即使是去了,能不能顺利完成学业也是个问号。根据美国大学网的研究,中国在美高中留学生,SAT考试成绩约为1800分上下,相当于美国高中生的平均成绩。其中他们的英语阅读成绩远远低于美国学生的平均数,而数学成绩远远高于美国学生的平均值。也就是说,大多数高中留学生在英语方面的准备仍然不足。

另据报道,约25%的中国留学生,第二年不得不离开TOP20大学。有资料显示,在美完成学业的中国留学生,选择STEM类专业和商科专业的,接近90%。这么多人选择修读这些专业,当然有考虑容易就业的原因,但人文社科类专业没那么容易攻读下来,恐怕也是个很重要的因素。而从学生的长远利益和国家的长远利益,他们的英语思维和批判性思维能力才是最重要的核心素质。这告知我们,留学前的英语学习,尤其是英语语文的学习,不仅是为了考试,更主要的是为了能够更充分地利用美国大学的教育资源,成就自己的人生理想。

  再者,充分的行前准备,对于一个不是为了“镀金”,而是真正为了掌握西方先进思想文化科学技术的留学生而言,要求可能应该更高。除了明确自己的学习目标和充分的英语准备,还应该训练自己独立思考能力,价值判断能力,沟通能力,行动能力,尤其是掌握一定的Critical思维能力,都应该是训练的科目。而这些科目的准备,对于大多数家长和学生而言,并不是可望而不可及,而是没有意识到其必要性和重要性而已。因为大部分是被“中国教育太糟糕”这个简单判断洗脑之后作出决定的,至于美国教育为什么不糟糕,孩子们去了应该学习什么,几乎不了解,貌似目前也少有人愿意深入去了解。当然,还是那句话,世界这么大,出去看看是必须的。如果没有得到或者不想得到这些训练,其实也不必刻意强求。毕竟,留学是自己出钱,是自己的事情,能不能看明白点啥也是你自己的事情。


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